美國沼澤公園惊現「鱷魚凍」,原來是1億5千萬年生物的「獨特過冬方式」!

 

 

 

上週「炸彈氣旋」席捲美國,暴風雪強度甚至讓5000多班飛機延誤起飛,而氣溫更是降至攝氏零下好幾十度,許多湖面和河面也都紛紛結冰。

美國北卡羅萊納州的沙洛特河沼澤公園(Shallotte River Swamp Park)也不例外,但在湖面結冰之餘,公園員工卻在臉書專業上分享了一支「鱷魚凍」影片,揭露這種在地球上存活了1億5千萬年的兩棲類動物,在劇變的天氣下獨特的「避寒」模式。

影片中顯示一表面結冰的湖面,但仔細一看冰面上卻有好幾隻鱷魚的吻顎曝露在空氣中,而鱷魚的下半身卻完全浸透在冰面下。公園員工解說,這是美國短吻鱷獨特的過冬方式。

由於美國短吻鱷是使用肺部呼吸的兩棲類動物,為了避免在惡劣的天氣中被凍死和確保空氣來源,牠們擁有能夠預知水面結冰的時刻,並在水溫降至冰點前潛入水中並露出吻顎,因此等到水面結冰時,它們仍然能夠自由呼吸,而外界的酷寒也不至於凍死牠們。

公園員工表示,美國短吻鱷這種獨特的行為被稱作「結冰反應」(Icing Response),當然這也不是牠們唯一的「避寒」方法。在進入「結冰反應」的同時,牠們也會同時進入一種減緩新陳代謝的類冬眠狀態,藉此以最低限度的能量確保能夠繼續生存,靜靜地等待春天來臨以獲得重生。




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