陝西藍田發現212萬年前舊石器遺址

 

 

 

距今170多萬年前的元謀人,一直被認為是中國境內最早的人類。這一傳統認識已經改變!北京時間7月12日凌晨,《自然》在線發表了中國科學院廣州地球化學研究所朱照宇研究員領導的科研團隊在黃土高原舊石器時代考古方面的最新研究成果:約212萬年前以來古人類出現並生活在中國黃土高原。他們在陝西藍田縣境內發現了迄今為止中國最早的人類活動痕跡!

該科研團隊在藍田縣發現了一處新的古人類活動遺址——上陳舊石器遺址,這里地處當年發現“藍田猿人”的公王嶺附近。經過對底層和出土石器進行測定,推測這裡的遠古先民,生活的年代大約在126萬年到212萬年之間,極有可能是中國境內最早的人類,並超越西亞格魯吉亞德瑪尼斯舊石器遺址年代,成為目前所知非洲以外最老的古人類遺跡點之一。這處新發現的舊石器遺址——上陳遺址,在很大程度上存在持續性的人工製品文化層序列,時間可追溯至約210萬到130萬年前。
該項研究由來自國內外11家單位的11名學者共同參與,其中有英國國家科學院院士、埃克塞特大學的Robin Dennell教授和中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的黃慰文研究員。論文標題為《古人類約在210萬年前佔據黃土高原》。

文章第一作者兼通訊作者朱照宇研究員告訴記者:“我們的研究確認了上陳遺址最早的古人類活動遺跡約在212萬年前,比目前世界上公認的德馬尼斯古人類遺址要早27萬年。”

這一突破性的發現不僅將中國的人類史向前推進了大約40萬年,也刷新了全亞洲最古老的人類活動的紀錄!

迄今為止,在非洲以外發現的最早古人類的公認證據來自西亞格魯吉亞的德馬尼斯,該區域發現的直立人化石及遺留工具可追溯至185萬年至175萬年前。研究人員表示,其他在中國和印尼爪哇島發現的相關化石可上溯至170萬到150萬年前。
傳統觀點認為人類起源於非洲,人類最早離開非洲的時間大概在185萬年前。而上陳舊石器遺址發現的最古老石器的年齡表明,預示著人類212萬年前可能就已經出現在了亞洲東部,這一新發現對研究早期人類起源、遷移等有著重要的意義。
記者今天驅車68公里趕到藍田縣采訪。新發現的這個遺址位於縣城20公里的玉山鎮上陳村一組西南的溝道內,當地村民稱其為“北溝”。這里處於一條高速公路的西側,距離發現藍田猿人的公主嶺不足5公里。村委會主任張可強告訴記者,這些年他們村的一組和三組很多村民都參與了挖掘。

村支書陳選民33歲的兒子陳文輝告訴記者,村民們在村子正西一處叫紅土崖的地方也挖出了化石,這裡的黃土被挖了七八百米長。最近13年來,很多村民都參與了該遺址的發現和挖掘過程,前前後後有10多個村民參與挖掘。他一口氣說出了6個村民的名字,還拿出他們與科學家的合影,以及自己拍攝的化石照片讓記者看。他說,這些年,科學家們每年都來這裡採集化石標本,彼此非常熟悉。
據了解,由中科院廣州地球化學研究所牽頭,聯合中科院地球環境研究所、古脊椎動物與古人類研究所、南海海洋研究所、地質與地球物理研究所,以及英國埃克塞特大學等國內外十餘個合作機構,在西安市藍田縣玉山鎮上陳村進行了歷時約14年的考察與地質發掘工作,最終發現了這一遺址。

研究人員在上陳遺址從頂部到底部的20多個層位都發現了石器。朱照宇介紹,論文重點分析了其中第15層古土壤至第28層黃土層位中的石器情況,年代大約在212萬年到126萬年之間。該文報告了科學家在上陳遺址的黃土-古土壤序列的17個原生層位(S15~L28)中發現了96件石器。通過一系列野外測量和實驗測試分析,科學家發現,其時代為距今126萬年到212萬年。

這一突破性研究成果拓展了處於國際領先地位的中國黃土-古土壤序列研究在古人類與古文化方面的新方向,並將促使人們重新審視早期古人類起源、遷移和擴散的格局。
2014年,朱照宇就與中科院古脊椎動物所、英國埃克塞特大學的團隊合作,將藍田直立人化石年代向前推到距今160萬年。而這一次,同樣在藍田,他們所收穫的是刷新亞洲人類史的新發現。

作者發表在《自然》雜誌的文章稱,上陳舊石器時代古人類遺址的發現具有四個方面的科學意義:首先,這是世界上首次在中國黃土高原嚴格的地層框架下建立的早更新世舊石器年代序列——“黃土-古土壤-舊石器文化層序列”;其次,在重點討論的發現有石器的17個原生層位中有11層古土壤(指示了暖濕氣候期),6層黃土(指示了乾冷氣候期),這反映了早期人類比較適應於暖濕的氣候環境;第三,這17層含石器的黃土-古土壤地層時間跨度約為85萬年,這表明在126萬至212萬年間黃土高原有早期人類的反复(不一定是連續的)居住;第四,也是本項研究最重要的意義:在古人類學中最重大的問題之一是我們人類最早什麼時候離開非洲,然後居住在歐亞大陸。多年來,大部分學者一直認為人類最早離開非洲的時間為185萬年前,這也是西亞地區格魯吉亞的德瑪尼西遺址人類化石和石器年齡的時間。然而,在上陳舊石器遺址發現的最古老石器的年齡表明人類至少早在212萬年前就已經離開非洲而出現在亞洲東部,這比德瑪尼西遺址顯示的年齡還要早約27萬年。由此,人們有必要重新審視早期人類的起源、遷移和擴散的經典模式。

中國黃土-古土壤序列的研究處於國際領先學術地位,而這一突破性研究成果拓展了古人類古文化在黃土-古土壤研究方面的新方向。




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